Conheçao animal mais antigo do mundo, que foi morto pelos cientistas que o estudaram

Quando os pesquisadores abriram o molusco Ming em 2006, eles não tinham ideia do que haviam se metido.

Com o nome da época da dinastia chinesa em que nasceu, Ming, o molusco, é o animal mais antigo do mundo, segundo a  National Geographic .

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No entanto, o quahog oceano (50 anos de idade, Arctica islandica ) conheceu sua morte prematura quando os cientistas que o estudaram acidentalmente mataram-no.

Quando as notícias do fim infeliz do molusco quebraram, várias manchetes criticaram os cientistas. Eles alegaram que Ming foi morto só para ver quantos anos tinha. Mas descobriu-se que havia muito mais na história do que isso.

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A descoberta de Ming The Clam

Ming the clam foi descoberto pela primeira vez na Islândia em 2006 por um grupo de pesquisadores da Universidade de Bangor, no Reino Unido. Ming, junto com outros 200 quahogs oceânicos, foram retirados do fundo de uma plataforma islandesa e levados de volta aos laboratórios de Bangor para estudo como parte de um projeto maior de pesquisa sobre mudança climática.

Segundo a  National Geographic , todos os moluscos foram mortos pouco depois de serem removidos do oceano. Os moluscos foram congelados a bordo do navio e levados de volta para o Reino Unido

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Universidade do Arizona / Wikimedia CommonsVálvula esquerda do escudo de Ming.

Não foi até os pesquisadores começarem o estudo dos animais que descobriram a idade de quebrar o recorde de Ming.

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O animal mais antigo do mundo

Quahogs oceânicos são conhecidos por sua longevidade de acordo com um estudo de 2011. Por isso, é comum encontrar membros das espécies com mais de 100 anos.

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Suas vidas o tornam o espécime perfeito para os cientistas usarem para o estudo da história do oceano e da mudança climática, de acordo com a  BBC .

Os quahogs oceânicos adicionam um novo anel à sua concha a cada ano. Esses anéis podem preencher cientistas sobre as condições do mar para cada ano de vida do molusco. Os cientistas podem então discernir quaisquer mudanças no oceano ao longo do tempo e, finalmente, ver como as mudanças climáticas afetaram a vida marinha.

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Em 2007, os pesquisadores descobriram que Ming não era como os outros quahogs oceânicos que haviam arrancado do mar. O primeiro exame da idade de Ming, calculado pela contagem do número de anéis em sua concha, colocou o molusco entre os 405 e os 410 anos de idade,   relatou a BBC .

Infelizmente, para estudar adequadamente as amêijoas, suas conchas devem ser removidas e colocadas sob um microscópio. Até que a concha de Ming estivesse embaixo do microscópio dos pesquisadores, eles não tinham idéia de que haviam errado o número de anéis, já que alguns deles eram muito estreitos.

Exames posteriores revelaram que o molusco estava na verdade com 507 anos de idade. Os cientistas haviam acabado de desmembrar o animal vivo mais antigo do mundo.

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